Bienvenidxs al Laboratorio Virtual Planetario

La investigación del Laboratorio Virtual Planetario del Instituto de Astrobiología de la NASA (NAI) está impulsada por una sola pregunta científica: "¿Cómo determinaremos si un planeta extrasolar es capaz de soportar la vida o si ya tenía vida?" Para responder a esto, el VPL desarrolla y combina científicos de muchas disciplinas para restringir la habitabilidad de mundos recién descubiertos, como los encontrados por la misión Kepler de la NASA. Exploramos la evolución y los límites de la habitabilidad del planeta terrestre a través de la interacción del planeta con su estrella y el entorno del sistema planetario. Trabajamos para identificar el impacto observable de la vida en un ambiente planetario para diferentes metabolismos y composiciones planetarias. Calculamos la detectabilidad probable de estas características planetarias en fotometría y espectros que serán devueltos por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA (JWST) y futuros conceptos de misión, como LUVOIR y HabEx.



Para abordar nuestra pregunta científica clave, refinamos y combinamos los modelos planetarios, astronómicos y de ecosistemas VPL existentes para derivar una caracterización interdisciplinaria integral de un entorno planetario dado y su probable historia. Utilizamos observaciones de la Tierra, resultados del laboratorio y trabajo de campo de las ciencias astronómicas como insumo para estos modelos. Nuestro equipo es productivo e interdisciplinario, cuyas investigaciónes abarcan la distribución de los mundos habitables, la co-evolución de la vida con su entorno y el reconocimiento de las firmas de la vida en otros mundos. Nuestro personal de investigación proporciona liderazgo científico y técnico clave para las misiones actuales y futuras de la NASA y compromete al público en la emoción de los esfuerzos de detección y caracterización de exoplanetas.