Sobre Nosotrxs

Hoy dia, los descubrimientos de exoplanetas son mas numerosos gracias a los datos proevidos por telescopios espaciales y terrestres. Se ha visto que planetas más cercanos a la Tierra en masa se encuentran a distancias de su estrella madre que podrían permitir que el agua líquida y la vida existan en sus superficies.

El Laboratorio Planetario Virtual fue fundado en 2001 bajo el Instituto de Astrobiología de la NASA. A partir del 2018, VPL se convirtió en un afiliado del Nexus de la NASA para la comunidad cientifíca de los sistemas de exoplanetas (NExSS). VPL se enfoca en responder a la pregunta científica "Si fuéramos a encontrar un planeta así, ¿cómo usaríamos observaciones y modelos para determinar si ese planeta era capaz de sostener la vida?"

Para abordar esta cuestión, el VPL ha desarrollado un "kit de herramientas" de modelos informáticos innovadores para simular y comprender mejor los entornos y espectros de los planetas extrasolares. El kit de herramientas VPL permite una evaluación interdisciplinaria, no centrada en la Tierra, de las interacciones entre un planeta, su estrella y su sistema planetario que pueden afectar la "habitabilidad" del planeta, y su capacidad de soportar la vida. También nos permite explorar las interacciones entre la vida, su entorno planetario y la estrella madre para identificar nuevas "biosignaturas", formas detectables en las que la vida puede modificar su entorno planetario a escala global.

El Equipo VPL
Con base en la Universidad de Washington, el equipo interdisciplinario VPL liderado por la astrobiologa Victoria Meadows, cuenta con más de 75 investigadores de 20 instituciones diferentes. El equipo incluye astrónomos, químicos atmosféricos, espectroscopistas, geoquímicos, geofísicos, climatólogos, biólogos moleculares evolutivos y muchos otros tipos de científicxs. Nuestros miembros del equipo interactúan entre sí a través de los límites de la disciplina y la distancia geográfica para entender los límites y el mantenimiento de la habitabilidad planetaria, y para explorar e identificar nuevas biosignaturas. MÁS>

 

Investigación
La investigación del VPL se divide en cinco áreas principales que incluyen: la comprensión de la detectabilidad de los signos de habitabilidad y vida para la tierra moderna y antigua, explorando los límites de la habitabilidad planetaria, los límites de la fotosíntesis y los efectos de la vida en un entorno planetario, y la detectabilidad para las misiones planificadas de la NASA de habitabilidad y vida para diferentes tipos de planetas. Las bases de datos VPL para espectros de pigmentos fotosintéticos moleculares, estelares, y planetarios están disponibles para su descarga, y algunos modelos VPL también están disponibles aquí. MÁS>

 

Entrenamiento de la próxima generación de Astrobiólogxs
El Laboratorio Planetario Virtual ofrece oportunidades continuas de investigación, capacitación y desarrollo profesional para estudiantes y científicos de carrera temprana. Muchos miembros del equipo de investigación de VPL supervisan Asociados de Investigación Postdoctoral así como múltiples estudiantes en el nivel de posgrado y pregrado. Estos jóvenes científicos son bienvenidos y asesorados en todos los aspectos del trabajo de VPL. Además, como está dirigido en la Universidad de Washington, VPL está profundamente conectado con la comunidad de Astrobiología en Washington, incluyendo el Programa de Astrobiología UW.

 

Educación y divulgación pública
El equipo de VPL se dedica a compartir los avances y la emoción de la astrobiología con un público más amplio. Nuestros científicos participan en las actividades de EPO en sus instituciones, y trabajan con los profesionales de EPO para desarrollar actividades y productos conjuntos para educar e inspirar. MÁS>

 

Vida prosperando bajo el agua en un planeta que orbita alrededor de una estrella enana M activa. Crédito de la imagen: www.mondoart.net